Όπως το ρολόι, ένα πρόσφατα ανακαλυφθέν ημερολόγ
ιο της Αριζόνα για την τέχνη του βράχου σηματοδοτεί το πέρασμα των εποχών
Όλη την ημέρα ο ήλιος κρύβονταν πίσω από τα σύννεφα, αλλά ο Kenneth Zoll δεν ανησυχεί.
Μπροστά σε πίνακες τέχνης βράχου που έχουν χαράξει σχεδόν μια χιλιετία πριν, ο ερευνητής επεσήμανε τα πετρογλυφικά των φιδιών, του κογιότ και των ελαφιών και ξεχώρισε αρκετούς ομόκεντρους κύκλους. Στη συνέχεια, είπε στο ακροατήριό του 100 ατόμων να σημειώσει τα δύο βράχια που σφηνώθηκαν σε μια ρωγμή πάνω από το κεφάλι του.
Ο Ζολλ σάρωσε το χέρι του σε ολόκληρη τη σκηνή. "Αυτό," εξήγησε, "ήταν ένας τρόπος για να παρακολουθήσετε το χρόνο."
Αυτός ήταν ένας τρόπος παρακολούθησης του χρόνου
Όπως με εντολή, λίγα λεπτά αργότερα τα σύννεφα άρχισαν να χωρίζουν. Και στις 13:40, σαν ένα τέλεια βαθμονομημένο ελβετικό ρολόι, μια δέσμη φωτός πέρασε πάνω από τα βράχια και προβάλλει δύο σκιές στο πάνελ. Για τα επόμενα έξι λεπτά, η άκρη τους κρατιόταν ακίνητη, αγγίζοντας μόνο τρεις κύκλους.
Η άνοιξη είχε φθάσει στην κοιλάδα του Verde της Αριζόνα.
Την ημέρα αυτή, στις 20 Μαρτίου, σε αρχαιολογικούς χώρους ανά τον κόσμο, από τον Τσικέν Ιτζά του Μεξικού μέχρι τον ναό Mnajdra της Μάλτας, κάτι παρόμοιο συνέβαινε. Στην εαρινή ισημερία, τα αρχαία ερείπια ευθυγραμμίζονταν με τον ήλιο και - αν κάποιος παρακολουθούσε ή όχι - σημάδεψαν σιωπηλά την αλλαγή εποχής.
Τα πετρογλυφικά στο εθνικό δάσος Coconino της Αριζόνα είχαν σκαλισθεί για να παρακολουθήσουν το πέρασμα του χρόνου (Credit: Credit: Larry Bleiberg)
Τα πετρογλυφικά στο εθνικό δάσος Coconino της Αριζόνα ήταν σκαλισμένα για να παρακολουθήσουν το πέρασμα του χρόνου (Credit: Larry Bleiberg)
Όταν ήλθε ο ήλιος εδώ στο εθνικό δάσος Coconino κοντά σε Sedona, Αριζόνα, το πλήθος άρχισε να φωνάζει με ενθουσιασμό. Η Susie Reed, τοπική φωτογράφος, δήλωσε ότι θεωρεί σημαντικό να βλέπει κανείς το σημάδι βράχου αυτή τη μέρα, όταν ο ήλιος περνά πάνω από τον ισημερινό. «Διατηρούμε την ενέργεια ζωντανή βγαίνοντας εδώ».
Αλλά μέχρι την τελευταία δεκαετία, ήταν αιώνες από τότε που κάποιος παρατήρησε.
Διατηρούμε την ενέργεια ζωντανή βγαίνοντας εδώ
Το 2005, ο Zoll, τότε 57 ετών και ένας εθελοντής στο ιστορικό πάρκο V Bar του δάσους , ανίχνευσε ένα μοτίβο στις σκιές που χύνονται στα τεράστια πάνελ τέχνης του πάρκου, τα οποία καλύπτονται με περισσότερα από 1.000 πετρογλυφικά.
Θα μπορούσε αυτό, αναρωτιόταν, να είναι ένα αρχαίο ημερολόγιο;
Μοιράστηκε την παρατήρησή του με έναν αρχαιολόγο δασικών υπηρεσιών, ο οποίος δεν ήταν ιδιαίτερα εντυπωσιασμένος. Η αρχαιολογική ή πολιτισμική αστρονομία, η μελέτη του πώς οι αρχαίοι λαοί παρακολουθούσαν τις εποχές και μελετούσαν τον κόσμο, αγωνίστηκαν για σεβασμό. Είναι δύσκολο να αποδείξουμε ότι η ευθυγράμμιση με τον ήλιο, το φεγγάρι ή τα αστέρια δεν είναι απλή σύμπτωση. Και στο παρελθόν, ορισμένοι υποστηρικτές δεν βοήθησαν την περίπτωσή τους, υποδηλώνοντας ότι οι προϊστορικοί χώροι θα μπορούσαν να έχουν διαμορφωθεί από τους εξωγήινους.
Ο Kenneth Zoll διατήρησε προσεκτικά αρχεία σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο ο ήλιος και οι σκιές έπεσαν πάνω στα πετρογλυφικά του ιστορικού κτήματος Ranch V Bar (Credit: Credit: Larry Bleiberg)
Ο Kenneth Zoll διατήρησε προσεκτικά αρχεία σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο ο ήλιος και οι σκιές έπεσαν πάνω στα πετρογλυφικά του ιστορικού κτήματος Ranch V Bar (Credit: Larry Bleiberg)
Αλλά τις τελευταίες δεκαετίες, οι επιστήμονες έχουν δείξει ότι οι κοινωνίες που κάποτε θεωρούνταν πρωτόγονα ενεργά παρακολουθούσαν ουράνια γεγονότα και η Unesco έχει αρχίσει να αναγνωρίζει την αστρονομική κληρονομιά ιστοτόπων όπως το Εθνικό Ιστορικό Πάρκο Chaco Culture στο Νέο Μεξικό και το Stonehenge της Αγγλίας.
Και ενώ η τέχνη του βράχου στο V Bar V δεν είναι σχεδόν τόσο μεγάλη όσο πιο διάσημοι δείκτες, ο Zoll σκέφτηκε ότι και αυτός κρατούσε ένα μυστικό. Ο επιστήμονας της δασικής υπηρεσίας του είπε να παρακολουθεί το χώρο για ένα χρόνο και στη συνέχεια να επιστρέφει σε αυτόν.
Αδιατάρακτος, ο πρώην διευθυντής συστημάτων πληροφορικής άρχισε να παρακολουθεί και να κρατά προσεκτικά αρχεία. «Πήγα από την υψηλή τεχνολογία του 20ού αιώνα στην υψηλή τεχνολογία του 11ου αιώνα», είπε.
Και αυτό που τον εντυπωσίασε.
Ο Zoll πιστεύει ότι οι άνθρωποι της Sunagua δημιούργησαν το ημερολόγιο για να σηματοδοτήσουν θρησκευτικές τελετές και να παρακολουθήσουν τις αυξανόμενες εποχές (Credit: Credit: US Forest Service Coconino National Forest)
Ο Zoll πιστεύει ότι οι άνθρωποι της Sunagua δημιούργησαν το ημερολόγιο για να σηματοδοτήσουν θρησκευτικές τελετές και να παρακολουθήσουν τις καλλιεργητικές περιόδους των καλλιεργειών τους (Credit: US Forest Service Coconino National Forest)
Κάθε μήνα, καθώς ο ήλιος αλληλεπιδρά με την τέχνη, ο βράχος φαινόταν να του μιλάει. Στο θερινό ηλιοστάσιο, το οποίο πέφτει στις 21 Ιουνίου του τρέχοντος έτους, οι σκιές αλληλεπιδρούν με μισές δωδεκάδες εικόνες πάνω στην πέτρα. Έξι μήνες αργότερα, την πιο σύντομη μέρα του χρόνου, ο ήλιος έλαμπε κατευθείαν μέσα από μια εγκοπή ανάμεσα σε δύο βράχους.
Ήταν η γεωργία που πιθανώς ενέπνευσε το λεγόμενο ημερολόγιο απεικόνισης, είπε ο Zoll. Οι άνθρωποι του Sinagua, που οι ερευνητές πιστεύουν ότι έζησαν και καλλιεργήθηκαν εδώ μεταξύ του 7ου και του 15ου αιώνα, έφτιαξαν καλαμπόκι, βαμβάκι, σκουός και φασόλια. Οι απόγονοί τους, οι άνθρωποι του Hopi, ζουν σήμερα περίπου 150 μίλια μακριά.
Είναι μια μηχανή χρόνου για τους θεούς
Όταν ο Ζολλ μίλησε στο Χόπι, έμαθε ότι η επιτροπή φάνηκε να σηματοδοτεί θρησκευτικούς εορτασμούς και σημαντικές ημερομηνίες για τους αγρότες. Στις 21 Απριλίου, μια ημέρα που σχετίζεται με την πρώτη φύτευση, η κάτω άκρη της σκιάς αγγίζει μια σκάλισμα που μοιάζει με ένα μίσχο καλαμποκιού. Ένα από τα πιο συναρπαστικά ευρήματα έρχεται στις 8 Ιουλίου, το τέλος μιας περιόδου 16 ημερών Hopi προσευχής και διαλογισμού. Την ημέρα εκείνη, ο ήλιος περιγράφει τέλεια μια εικόνα που φαίνεται να χορεύει.
"Είναι ένας μηχανισμός χρόνου για τους θεούς να σας πω ότι ήρθε η ώρα για μια τελετή", δήλωσε ο Scott Newth, αξιωματικός της Αρχαιολογικής Εταιρείας της Αριζόνα, ο οποίος παρακολουθεί την τέχνη του rock στην περιοχή.
Ο γέροντας Hopi Floyd Lomakuyvaya, 65 ετών, δήλωσε ότι μερικά από τα πετρογλυφικά είναι τα γνωστά σύμβολα φυλετικών φυλών. "Αισθάνομαι περήφανος γιατί οι πρόγονοί μας άφησαν αυτά τα σημάδια. Κάθε μήνα έχουμε διαφορετικές τελετές και συμβαίνουν διαφορετικά πράγματα. Αυτό είναι το ημερολόγιό μας. Αυτό μας οδηγεί. "
Και αυτό το έτος στην εαρινή ισημερία, η Hopis ήταν σε πλήρη ισχύ στη θέση της βραχογραφίας. Είχαν φέρει μια ομάδα νέων για να μάθουν για την κληρονομιά τους και για να βοηθήσουν με διαδηλώσεις, συμπεριλαμβανομένου ενός ψητού αγκάου. Το μεγάλο κεφάλι του φυτού της ερήμου ήταν βασικό για τη φυλή, παρέχοντας διατροφή όλο το χρόνο.
Αυτό είναι το ημερολόγιό μας - μας καθοδηγεί
Το Zoll έχει τεκμηριώσει δώδεκα τοποθεσίες στην περιοχή της κοιλάδας του Verde της κεντρικής Αριζόνα που πιθανόν να είναι ημερολόγια και περισσότεροι από 30 άλλοι έχουν βρεθεί στην περιοχή γύρω από την πόλη Φοίνιξ, είπε. Οι περισσότεροι έχουν τέχνη ροκ με ομόκεντρους κύκλους, οι οποίοι φαίνονται να ευθυγραμμίζονται με σκιές σε συγκεκριμένες περιόδους του έτους. «Αναρωτιόμασταν πάντα γιατί θα δούμε τις ίδιες ακριβώς εικόνες».
Λέει ότι μια θεωρία εργασίας είναι ότι οι ξένοι ταξίδευαν μέσω της περιοχής, διδάσκοντας τους ντόπιους πώς να κατασκευάσουν τα ημερολόγια. Αυτό βασίζεται στην ανακάλυψη ενός βορείου Αριζόνα ταφή ενός ανθρώπου που φάνηκε να είναι ένας επισκέπτης επειδή το σώμα του ήταν μεγαλύτερο από άλλα που βρέθηκαν στην περιοχή. Ήταν θαμμένος με ένα μενταγιόν χαραγμένο με ομόκεντρους κύκλους.
Περισσότερα από 30 άλλα πετρογλυφικά παραδείγματα που πιστεύεται ότι είναι αρχαία ροκ ημερολόγια έχουν βρεθεί στην κεντρική Αριζόνα (Credit: Credit: US Forest Service Coconino National Forest)
Περισσότερα από 30 άλλα πετρογλυφικά παραδείγματα που πιστεύεται ότι είναι αρχαία ροκ ημερολόγια έχουν βρεθεί στην κεντρική Αριζόνα (Credit: US Forest Service Coconino National Forest)
Οι ερευνητές ανακάλυψαν επίσης αρκετές τοποθεσίες παρατήρησης στην περιοχή που φαίνεται να έχουν χρησιμοποιηθεί από τους παρατηρητές του ήλιου, τα φυλετικά μέλη τα οποία είχαν επιφορτιστεί με την παρατήρηση της καθημερινής άνοδος και της θέσης του ήλιου. Είναι μια θέση τιμής που εξακολουθεί να υπάρχει στις κοινότητες Hopi, όπου τα μέλη της Water Clan συμμετέχουν στο καθήκον αυτό. Πράγματι, οι χελώνες, που είναι το σύμβολο της κληρονομιάς τους, φαίνεται να είναι σκαλισμένες πάνω από το βράχο V Bar. Καθώς τα πρακτικά τράβηξαν το απόγευμα, οι σκιές αυξήθηκαν πιο ξεκάθαρα στην επιφάνεια του βράχου και στη συνέχεια άρχισαν σιγά σιγά να ξεθωριάζουν.
Ο Zoll δεν εξέπληξε το γεγονός ότι ο ουρανός είχε καθαριστεί εγκαίρως για την οθόνη. Νωρίς στην έρευνά του, κάτι παρόμοιο συνέβη κατά τη διάρκεια ενός ηλιοστάτη. Ήταν πανσπερμμένη όλη μέρα και ξαφνικά ο ήλιος αναδύθηκε, ακριβώς εγκαίρως για να καταγράψει τη σκιά του. Λίγα λεπτά αργότερα, τα σύννεφα επέστρεψαν.
Όταν αντιπροσώπευε την ιστορία αργότερα, ένας άνθρωπος του Χόπι έδωσε μια εξήγηση: «Ο δημιουργός ήθελε να το δεις».
Σύμφωνα με τον δάσκαλο Terrilyn Green, το πρότυπο μετανάστευσης του κοινού μαύρου γερακιού είναι ένας άλλος τρόπος για να παρακολουθείτε το χρόνο (Credit: Credit: SB Nace / Getty Images)
Σύμφωνα με τον δάσκαλο Terrilyn Green, το πρότυπο μετανάστευσης του κοινού μαύρου γερακιού είναι ένας άλλος τρόπος για να παρακολουθείτε το χρόνο (Credit: SB Nace / Getty Images)
Ο δασοφύλακας Terrilyn Green, ο οποίος επιβλέπει την εκδήλωση της ισημερίας, δήλωσε ότι είναι ευτυχής που η φήμη του rock art αυξάνεται, αλλά σημειώνει ότι υπάρχουν πολλοί τρόποι για να εντοπιστεί ο χρόνος.
Κάθε χρόνο, το κοινό μαύρο γεράκι επιστρέφει από τη χειμερινή μετανάστευσή του στην κοιλάδα Verde της Αριζόνα στα τέλη Μαρτίου. "Είναι καταπληκτικό. Είναι σαν ένας υπέροχος προάγγελος της άνοιξης ", είπε ο Green.
Και εκείνο το πρωί, όπως το ρολόι, άκουσε την κλήση του αρπακτικού για πρώτη φορά φέτος.
Συμμετέχετε σε περισσότερους από τρεις εκατομμύρια φίλους του BBC Travel με να μας αρέσει στο  Facebook ή ακολουθήστε μας στο  Twitter  και το  Instagram .
Αν σας άρεσε η ιστορία αυτή,  εγγραφείτε στο εβδομαδιαίο newsletter του bbc.com με  τίτλο "Εάν διαβάζετε μόνο 6 πράγματα αυτή την εβδομάδα". Μια χειροποίητη επιλογή ιστοριών από το BBC Future, Earth, Culture, Capital και Travel, παραδίδεται στα εισερχόμενά σας κάθε Παρασκευή.